La rage équine est une maladie mortelle. Si un cheval contracte la rage, il n'y a pas de deuxième chance, et chaque année, on nous rappelle son impact. Deux chevaux sont morts de la rage depuis la fin du mois de juillet. (1) Aucun des deux n'a été vacciné.

Avec moins de 100 cas de rage signalés chaque année chez les chevaux, les ânes et les burros, il est facile de ne pas tenir compte de la maladie. Mais alors que l'incidence de la rage équine aux États-Unis est faible, le taux de mortalité est élevé – 100%. En outre, il existe toujours un potentiel important et sérieux pour tout animal infecté de transmettre la maladie à l'homme. C’est pourquoi la vaccination contre la rage est considérée comme un vaccin de base recommandé par l’American Association of Equine Practitioners – chaque cheval doit être vacciné chaque année. (2)

Qu'est-ce que la rage?

La rage est un virus qui provoque une maladie neurologique qui peut toucher tous les mammifères. Lorsqu'un animal est mordu, le virus migre vers le cerveau où il provoque une inflammation, appelée encéphalite. Il est rapidement évolutif et toujours fatal. La période d’incubation – la période entre l’entrée du virus dans le corps et le début des signes cliniques – dure en moyenne de 2 à 9 semaines, mais peut durer jusqu'à 15 mois.

Les vétérinaires déclarent souvent que la rage peut ressembler à n'importe quoi. Alors que certains chevaux présentent des signes d'agression intermittents ou continus, la plupart des chevaux infectés sont déprimés ou stupéfaits. Certains peuvent devenir anorexiques et refuser de boire, tandis que d'autres continueront de manger et de boire jusqu'à peu de temps avant la mort. La boiterie obscure et l'incoordination sont des signes précoces relativement courants de la rage.