31 mai 2017 – Pour les cyclistes et les milliers de fans, le seul CCI4 * américain a toujours été simplement «Rolex».

Mais il a été annoncé aujourd'hui que ce qui était maintenant l'événement de trois jours Rolex Kentucky sera appelé l'événement de trois jours du Kentucky. Rolex – le sponsor titre de la compétition depuis 1981 – a démissionné de ce rôle.

Equestrian Events Inc., la société caritative sans but lucratif du Kentucky qui produit l'événement de trois jours au Kentucky Horse Park à Lexington, comblera bientôt le vide de parrainage.

"La recherche d'un nouveau sponsor titre est déjà en cours", a déclaré Lee Carter, directeur exécutif d'EEI.

«Nous avons eu des conversations encourageantes et nous espérons avoir une annonce d'ici très longtemps. Pendant ce temps, nous continuerons de travailler sur l’événement de l’année prochaine au Kentucky Horse Park avec un prix de 400 000 $ et l’un des week-ends les plus excitants de tous les sports équestres. »

Bien que personne ne dise officiellement quelle entreprise pourrait succéder à Rolex en tant que sponsor en titre, des sources ont déclaré qu'il y avait des discussions sur le sujet avec Land Rover. Ce serait une succession naturelle, car Land Rover est le sponsor principal de l’événement du Kentucky et a un profil très élevé dans ce rôle.

Les enseignes Rolex étaient omniprésentes à Rolex Kentucky, en particulier au complexe Head of the Lake emblématique en cross-country, comme on le voit ici avec la petite-fille de la reine Elizabeth, Zara Tindall, sautant dans l'eau sur High Kingdom.

Pendant ce temps, Rolex continue d'avoir des liens avec le concours complet. Il sponsorisera le Rolex Grand Slam de concours complet de 350 000 $ jusqu'en 2019. Le Grand Chelem, qui n'a été réclamé que deux fois, est attribué au coureur qui remporte successivement (dans n'importe quel ordre) l'événement du Kentucky et les deux événements CCI4 * de Grande-Bretagne, le Mitsubishi Motors Badminton Horse Trials et Land Rover Burghley Horse Trials.

Rolex a également un contrat jusqu'en 2020 qui conserve son nom au Rolex Stadium du Kentucky Horse Park.

«Nous remercions Rolex pour tout ce qu'ils ont fait pour nous aider à faire de l'événement de trois jours du Kentucky l'un des plus grands événements équestres au monde et nous sommes heureux qu'ils continuent d'être notre montre officielle», a déclaré Lee.

Cela devrait mettre un terme aux spéculations, le cas échéant, selon lesquelles le grand sponsor de la FEI (fédération équestre internationale), Longines, interviendrait, car il s’agit également d’une société de chronométrage et de chronométrage.

Il était évident pour les observateurs proches que Rolex se retirait de l'événement du Kentucky ces dernières années. L'entreprise n'avait plus son chalet VIP sur le terrain et a cessé de donner sa traditionnelle soirée du samedi il y a deux ans.

Une autre chose était mineure, mais révélatrice; c'était la première année qu'une bouteille de champagne n'était pas fournie comme prix du concours au membre du service de presse de Rolex Kentucky qui avait correctement choisi le vainqueur de l'événement.

Pendant ce temps, Rolex reste très activement impliquée dans le sport du saut d'obstacles, avec une grande visibilité au Winter Equestrian Festival en Floride, au Tryon, en Caroline du Nord, au Centre équestre international et dans d'autres lieux au Canada et à l'étranger.

EEI a été créé pour produire les championnats du monde de trois jours en 1978 au Kentucky Horse Park. Suite au succès de ces championnats, EEI a organisé un événement annuel qui s'est transformé en événement de trois jours dans le Kentucky, qui attire plus de 75 000 spectateurs au parc équestre chaque année.

EEI a dévoilé un nouveau logo et un nouveau site Web. Les deux peuvent être trouvés en ligne à www.kentuckythreedayevent.com.

«Alors que nous allons de l'avant avec notre événement en constante évolution, nous dévoilons un nouveau look qui se reflète dans notre nouveau logo et site Web», a déclaré Stewart Perry, président d'EEI.

«Nous remercions tous ceux qui ont contribué à faire de l'événement de trois jours du Kentucky l'un des événements les plus importants au monde et nous nous réjouissons de poursuivre notre croissance au cours des prochaines années.»

L'événement de trois jours dans le Kentucky revient au Kentucky Horse Park à Lexington, du 26 au 29 avril 2018.