C'était encore le moment où elle aimait le mieux. Chaque dimanche après-midi, Mary Ida Young rencontrait sa fille Sally à l'écurie pour une balade, la pluie ou le beau temps. Ils ne sortaient pas en plein hiver, mais le reste de l'année, c'était un rendez-vous rarement manqué.

Le temps était aujourd'hui tout simplement spectaculaire. C'était fin octobre et le feuillage d'automne était à son apogée – une émeute d'or et de rouges ondulant contre un ciel bleu royal. La fumée de bois parfumait l'air, qui était juste assez froid pour faire expirer la vapeur des chevaux en grosses bouffées blanches.

Tarte aux pommes. À son retour à la maison, elle préparerait une tarte aux pommes pendant la cuisson du poulet. Les petits-enfants ont adoré la tarte aux pommes avec de la glace.

"Maman, ça te dérangerait si nous nous reposions un instant pour admirer cette vue?" Demanda Sally, se levant par derrière et tournant Bluebell pour regarder par-dessus la vallée.

"Bien sûr que non," répondit Mary Ida, en tirant doucement sur les rênes de Lady. Elle savait très bien que l’intérêt de Sally ne résidait pas tant dans la vue de la vallée de la rivière Connecticut étalée sous eux que dans le ralentissement de sa mère vieillissante. Mary Ida avait appris depuis longtemps qu’il était plus facile de faire semblant d’obliger que de résister aux préoccupations de ses enfants.