Harry Caswell écouta le grincement particulier de ses bottes alors qu'elles brisaient la surface glacée du trottoir non pelleté. Il était 19 h. par une froide soirée de décembre 1939, et alors qu'il tournait le coin et s'approchait du W.F. Jeunes bureaux au 111, rue Lyman à Springfield, Massachusetts, il pouvait voir une lumière briller dans la fenêtre du bureau de Mary Ida. Cela signifiait qu'elle était à l'intérieur et qu'elle travaillait, même si c'était samedi soir et que vous pensiez qu'elle préfère être à la maison. D'un autre côté, pensait-il, alors qu'il ouvrait la porte et tapait du pied dans la zone de réception vide, le travail avait toujours été l'endroit où Mary Ida semblait le plus à la maison – c'est peut-être pour cela qu'ils s'entendaient si bien.

Difficile de croire qu'ils travaillaient ensemble depuis plus de 20 ans maintenant – à travers les premières années et la petite usine de Monmouth Street, à l'époque où ils n'avaient que l'Absorbine® d'origine et quelques autres remèdes équins. Puis le déménagement à Temple Street comme Absorbine® Junior est devenu un succès, et les tristes années de la mort inattendue de Wilbur, Sr. et de la Grande Guerre. C'était comme s'ils venaient juste de s'en remettre quand ils ont perdu Wilbur, Jr., et le coup de la Grande Dépression.

Caswell déverrouilla la porte de son bureau, enleva ses galoches et accrocha soigneusement son manteau et son chapeau à un crochet.